Últimas noticias: Bezos y el equipo de Blue Origin aterrizan después de un corto vuelo al espacio

El fundador de Amazon despegó de un sitio en el oeste de Texas con otras tres personas, cumpliendo un objetivo clave de su empresa privada de cohetes.

Últimas noticias: Bezos y el equipo de Blue Origin aterrizan después de un corto vuelo al espacio

El fundador de Amazon despegó de un sitio en el oeste de Texas con otras tres personas, cumpliendo un objetivo clave de su empresa privada de cohetes.

Jeff Bezos, el ser humano más rico del mundo, viajó al espacio el martes. Fue una breve excursión, elevándose 60 millas hacia el cielo sobre el oeste de Texas, en una nave espacial que fue construida por la compañía de cohetes de Bezos, Blue Origin.

El vuelo, a pesar de que no entró en órbita, fue un hito para la empresa que Bezos, el fundador de Amazon, inició hace más de 20 años, la primera vez que un vehículo Blue Origin transportaba personas al espacio.

“El mejor día de mi vida”, exclamó Bezos una vez que la cápsula se depositó en el polvo cerca del lugar de lanzamiento.

El hecho de que el propio Bezos estuviera sentado en la cápsula refleja su entusiasmo por el esfuerzo y quizás indica su intención de darle a Blue Origin el enfoque y el espíritu empresarial creativo que convirtió a Amazon en una de las fuerzas económicas más poderosas del planeta.

Fuera de breves retrasos en la cuenta regresiva, el lanzamiento se desarrolló sin problemas.

Justo después de las 8:30 a.m., hora del Este, los cuatro pasajeros llegaron a un puente sobre la plataforma de lanzamiento, y cada uno de ellos hizo sonar una campana colgada en un extremo antes de cruzar a la cápsula. Luego comenzaron a abordar la cápsula uno a la vez y se amarraron a sus asientos.

El cohete y la cápsula rechonchos, llamados New Shepard en honor a Alan Shepard, el primer estadounidense en el espacio, se elevaron desde el sitio de lanzamiento de la compañía en Van Horn poco antes de las 9:15 a.m., un delgado chorro de fuego y escape salía del motor del cohete.

Una vez que el propulsor había agotado su propulsor, la cápsula se desprendió del cohete a una altitud de aproximadamente 47 millas. Ambas piezas continuaron ascendiendo, pasando el límite de 62 millas a menudo considerado como el comienzo del espacio exterior.

Bezos y los pasajeros se desabrocharon y flotaron alrededor de la cápsula, vitoreando en la cápsula mientras experimentaban unos cuatro minutos de caída libre.

"Tienen una tripulación muy feliz aquí, quiero que lo sepan", dijo Bezos mientras descendía la cápsula.

El propulsor aterrizó verticalmente, similar al propulsor reutilizable Falcon 9 de la compañía rival de vuelos espaciales SpaceX. Luego, la cápsula descendió hasta que se depositó suavemente en una nube de polvo.

Aproximadamente 11 minutos después del lanzamiento, se acabó.

Los cuatro pasajeros salieron de la cápsula poco después de las 9:30 a.m. y abrazaron a sus seres queridos, amigos y personal de tierra mientras celebraban.

Kenneth Chang

¿Qué es el cohete New Shepard y qué hizo?

New Shepard, la nave espacial de Blue Origin, lleva el nombre de Alan Shepard, el primer estadounidense en el espacio. Consiste en un propulsor reutilizable y una cápsula en la parte superior, donde se sientan los pasajeros.

A diferencia del avión espacial de Virgin Galactic, New Shepard es más un cohete tradicional que despega verticalmente. Una vez que el cohete ha agotado su propulsor (hidrógeno líquido y oxígeno líquido), la cápsula se desprende del cohete.

Durante el vuelo del martes, ambas piezas continuaron deslizándose hacia arriba, por encima del límite de 62 millas que a menudo se considera el comienzo del espacio exterior. Durante esta parte de la trayectoria, los pasajeros se desabrocharon y flotaron alrededor de la cápsula, experimentando unos cuatro minutos de caída libre y viendo vistas de la Tierra y la oscuridad del espacio desde las grandes ventanas de la cápsula.

El propulsor luego aterrizó primero y verticalmente, similar a los touchdowns de los cohetes Falcon 9 de SpaceX. La cápsula aterrizó minutos después del propulsor, descendiendo bajo un paracaídas y amortiguada por el disparo de un chorro de aire de último segundo. Todo el vuelo duró unos 11 minutos.

¿Es seguro New Shepard?

Un aterrizaje de prueba de New Shepard en octubre de 2020. Blue Origins

Antes del vuelo del martes, Blue Origin había lanzado New Shepard 15 veces, todas sin nadie a bordo, y la cápsula aterrizó de forma segura en todo momento. (En el primer lanzamiento, el propulsor se estrelló; en los siguientes 14 lanzamientos, el propulsor aterrizó intacto).

Durante un vuelo en 2016, Blue Origin realizó una prueba en vuelo del sistema de escape del cohete donde los propulsores sacaron la cápsula de un propulsor que funcionaba mal.

Un cohete de combustible sólido en la parte inferior de la cápsula de la tripulación se disparó durante 1.8 segundos, ejerciendo 70,000 libras de fuerza para separar rápidamente la cápsula y apartarla del camino del propulsor. Sus paracaídas se desplegaron y la cápsula aterrizó suavemente.

La cápsula no solo sobrevivió, el propulsor pudo enderezarse, continuar en el espacio y luego, encendiendo su motor nuevamente, aterrizar un par de millas al norte de la plataforma de lanzamiento en el oeste de Texas, un poco carbonizado pero intacto.

Aún así, el gobierno federal no impone regulaciones para la seguridad de los pasajeros en una nave espacial como New Shepard. A diferencia de los aviones comerciales de pasajeros, el cohete no ha sido certificado por la Administración Federal de Aviación. De hecho, la F.A.A. tiene prohibido por ley emitir tales requisitos hasta 2023.

La razón es que las empresas espaciales emergentes como Blue Origin y Virgin Galactic necesitan un “período de aprendizaje” para probar diseños y procedimientos y que demasiada regulación, demasiado pronto, sofocaría la innovación que conduciría a diseños mejores y más eficientes.

Los pasajeros deben firmar formularios reconociendo el “consentimiento informado” a los riesgos, similar a lo que usted firma si practica paracaidismo o puenting.

Lo que sí regula la F.A.A., es garantizar la seguridad de las personas que no están en el avión; es decir, si algo sale mal, el riesgo para el “público no involucrado” en tierra es minúsculo.

¿Quién más estaba a bordo del vuelo?

Bezos trajo a su hermano menor. Mark Bezos, de 50 años, ha vivido una vida más privada. Es cofundador y socio general de HighPost Capital, una firma de capital privado. Mark Bezos trabajó anteriormente como jefe de comunicaciones en la Fundación Robin Hood, una organización benéfica que ayuda a los esfuerzos contra la pobreza en la ciudad de Nueva York.

Blue Origin subastó uno de los asientos, y las ganancias se destinaron al Club for the Future, una organización benéfica centrada en el espacio fundada por Bezos. El postor ganador pagó $ 28 millones, y todavía no sabemos quién fue.

Oliver Daemen en mayo de 2021. Crédito: Familia Daemen

La semana pasada, la compañía anunció que el ganador de la subasta había decidido esperar hasta un vuelo posterior "debido a conflictos de programación".

En cambio, Oliver Daemen, un estudiante de 18 años de los Países Bajos que fue uno de los subcampeones de la subasta y que había comprado un boleto en el segundo vuelo de New Shepard, recibió un empujón.

La cuarta pasajera fue Mary Wallace Funk, conocida como Wally, una piloto que en la década de 1960 formaba parte de un grupo de mujeres que pasaron los mismos criterios rigurosos que utilizó la NASA para seleccionar astronautas.

La larga espera de Wally Funk para un viaje al espacio.

A los 82 años, Wally Funk se ha convertido en la persona de mayor edad que ha ido al espacio. Pero eso no es lo que la hace tan especial.

En 1961, tres años antes de que naciera Jeff Bezos, Funk y otras 12 mujeres pasaron por pruebas como parte del Programa Mujer en el Espacio. Las pruebas habían sido diseñadas por el Dr. William Lovelace para los astronautas de Mercury. Quería someter a las mujeres a las mismas pruebas para ver si eran buenas candidatas para el espacio.

En general, las mujeres que pasaron esa ronda inicial de pruebas lo hicieron tan bien o mejor que sus homólogos masculinos, y de ese grupo, la Sra. Funk se destacó.

Cuando escuchas sobre estas mujeres hoy en día, a menudo se las llama Mercury 13, pero se llamaban a sí mismas FLAT: First Lady Astronaut Trainees.

Ninguna de esas mujeres ha ido al espacio. El gobierno de Estados Unidos cerró el programa justo cuando la carrera espacial de la Guerra Fría se estaba calentando. La Sra. Funk dijo que cuando se enteró de que el programa había sido cancelado, no se desanimó.

“Era joven y estaba feliz. Simplemente creí que llegaría ”, dijo en el libro“ Promised the Moon ”de Stephanie Nolen. "Si no es hoy, en un par de meses".

A lo largo de los años, se postuló cuatro veces para ser astronauta y fue rechazada porque nunca había obtenido un título en ingeniería. Por el contrario, cuando el astronauta John Glenn fue seleccionado para el programa Mercury, tampoco tenía un título en ingeniería.

Wally Funk, a la derecha, se convertirá en la persona de mayor edad en volar al espacio. Crédito: Mark Ralston / Agence France-Presse - Getty Images

La Sra. Funk ha pasado los últimos 60 años tratando de encontrar otro camino al espacio.

"Me criaron diciendo que cuando las cosas no funcionan, vas a tu alternativa", dijo.

Cady Coleman, una astronauta de la NASA que sirvió a bordo del transbordador espacial y la estación espacial, ve en la invitación un mensaje para la Sra. Funk y muchas más mujeres desconocidas en el espacio y la aviación.

Wally, tú importas. Y lo que has hecho es importante. Y los honro ”, es lo que el Dr. Coleman cree que está diciendo el Sr. Bezos. Agrega que "cuando Wally vuela, todos volamos con ella".

Pero para muchas mujeres y personas no binarias involucradas en el espacio y la astronomía, el momento tiene más matices.

“Estas historias y victorias individuales son importantes, pero no son justicia”, dijo Lucianne Walkowicz, astrónoma del Planetario Adler en Chicago.

Lo que Jeff Bezos y su equipo vistieron en su viaje al espacio.

Los pasajeros del primer vuelo con tripulación de Blue Origin a bordo del cohete New Shepard posaron para una foto grupal con sus trajes de vuelo oficiales. Crédito: Blue Origin, vía Associated Press

Cuando Jeff Bezos entró en órbita el martes, no estaba canalizando a los astronautas del Apolo en al menos un aspecto: su elección de vestuario.

Bezos, el fundador de Amazon, dijo el lunes al programa "Today" de NBC que no necesitaría un traje espacial tradicional para la excursión de más de 100 kilómetros sobre la Tierra.

Bezos y los otros tres miembros de la tripulación a bordo de la cápsula New Shepard vestían trajes de vuelo livianos con un ligero brillo que se asemeja a los trajes que usan los pilotos militares, o tal vez incluso al traje de carreras de un piloto de NASCAR.

Los trajes azules, revelados en imágenes y videos publicados por Bezos y sus compañeros de viaje antes del vuelo, tienen un parche de misión en la parte superior izquierda del pecho que muestra el cohete de Blue Origin lanzándose al espacio.

"Se siente bien estar en el traje de vuelo", dijo Bezos en un video promocional que publicó el lunes en Instagram.

Las primeras iniciales y apellidos del miembro de la tripulación están impresos en letras blancas en el área del pecho de los trajes, que tienen un borde negro y el nombre de Blue Origin estampado en la manga izquierda. En el brazo derecho hay un parche de bandera, similar a los que usan los astronautas y los pilotos de aviones de combate: la bandera estadounidense para los hermanos Bezos y Wally Funk, y la bandera holandesa para Oliver Daemen.

Blue Origin no fue la única empresa que tomó decisiones de moda distintivas en la competencia entre multimillonarios en su intento de conquista privada del espacio.

Cuando Richard Branson realizó su sueño de viajar al espacio la semana pasada en un avión cohete Virgin Galactic, usó un mono azul más oscuro hecho por el gigante de ropa deportiva Under Armour, completo con el omnipresente logo de la compañía.

Elon Musk, el director ejecutivo de Tesla, reclutó a un diseñador de vestuario que trabajó en "Batman v Superman", "Los Cuatro Fantásticos", "Los Vengadores" y "X-Men II" para crear el prototipo del traje espacial más funcional usado por astronautas volando en la cápsula Crew Dragon de SpaceX.

¿Cuánto costará viajar en New Shepard?

Para el primer vuelo, Blue Origin subastó uno de los asientos y las ganancias se destinaron a la organización sin fines de lucro dedicada al espacio de Bezos, Club for the Future. La oferta ganadora fue de $ 28 millones, una cantidad que sorprendió incluso a los funcionarios de Blue Origin, mucho más de lo que esperaban. Blue Origin anunció que distribuirá $ 19 millones de eso a 19 organizaciones relacionadas con el espacio, $ 1 millón cada una.

Las 7,600 personas que participaron en la subasta proporcionaron a Blue Origin una lista de posibles clientes de pago, y la compañía ha comenzado a vender boletos para vuelos posteriores.

Blue Origin se ha negado a decir cuál es el precio o cuántas personas se han inscrito, pero los representantes de la compañía dicen que hay una fuerte demanda.

"Nuestros primeros vuelos tienen un precio muy bueno", dijo Bob Smith, director ejecutivo de Blue Origin, durante una conferencia de prensa el domingo.

Durante la subasta por el asiento en el vuelo del martes, la compañía dijo que los participantes de la subasta podrían comprar un asiento en vuelos posteriores. No ha declarado públicamente lo que cobró a los que pujaron ni cuántos asientos se vendieron.

Ariane Cornell, directora de ventas de astronautas y orbitales en Blue Origin, dijo que se planean dos vuelos adicionales para este año. “Así que ya hemos construido una sólida cartera de clientes que están interesados”, dijo.

Virgin Galactic, la otra compañía que ofrece vuelos suborbitales, tiene alrededor de 600 personas que ya compraron boletos. El precio fue originalmente de $ 200,000 y luego se elevó a $ 250,000, pero Virgin Galactic detuvo las ventas en 2014 después de un accidente de su primer avión espacial durante un vuelo de prueba. Los funcionarios de Virgin Galactic dicen que reanudarán las ventas a finales de este año y que el precio probablemente será superior a 250.000 dólares.

Lee más de las ultimas noticias relacionadas al primer vuelo con pasajeros de New Shepard en The New York Times.