SpaceX envía a 4 astronautas en un cohete reciclado

Cuatro astronautas de tres países con destino a la Estación Espacial Internacional (ISS) se lanzaron desde la costa de Florida la madrugada del viernes como parte de la misión SpaceX Crew-2 de la NASA.

SpaceX envía a 4 astronautas en un cohete reciclado

Cuatro astronautas de tres países con destino a la Estación Espacial Internacional (ISS) se lanzaron desde la costa de Florida la madrugada del viernes como parte de la misión SpaceX Crew-2 de la NASA.

El lanzamiento marcó solo la tercera vez que la empresa espacial privada de Elon Musk ha transportado astronautas.

También marcó el comienzo de una nueva era de re-utilización en la exploración espacial humana, ya que la misión utiliza el mismo cohete Falcon 9 que envió a cuatro astronautas a la ISS en noviembre pasado y la misma nave espacial Crew Dragon que envió y devolvió a dos astronautas durante el primer vuelo tripulado de SpaceX.  el pasado mayo.

La tripulación está compuesta por los astronautas de la NASA Shane Kimbrough y Megan McArthur, así como por el astronauta de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) Akihiko Hoshide y el astronauta de la Agencia Espacial Europea (ESA) Thomas Pesquet.  Están programados para permanecer en la estación espacial durante una misión científica de seis meses.

Aubrey Gemignani/UPI via Shutterstock

"Me reuní con la tripulación anoche, están listos para partir", dijo el miércoles el administrador interino de la NASA, Steve Jurczyk, en una conferencia de prensa previa al lanzamiento desde el Centro Espacial Kennedy.  "Les pregunté qué es lo que más esperan en la misión, y me dijeron que se lanzaran, se subieran a la estación y se pusieran manos a la obra".

Alabó que esto marca el "tercer lanzamiento en menos de un año" para el programa Commercial Crew de la NASA, que recurrió a empresas del sector privado como SpaceX para ayudar a traer capacidades de lanzamiento a suelo estadounidense después de una dependencia de Rusia de casi una década.

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El lanzamiento estaba originalmente programado para el jueves por la mañana temprano, pero se trasladó al viernes debido a las inclemencias del tiempo.  El despegue ocurrió a las 5:49 a.m. ET del viernes desde el histórico Complejo de Lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida.

La nave espacial Crew Dragon está programada para atracar en la estación espacial alrededor de las 5:10 a.m. ET del sábado.

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Antes del despegue, el 45° Escuadrón Meteorológico de la Fuerza Espacial de EE. UU. Había pronosticado un 95% de posibilidades de condiciones climáticas favorables en el área para un lanzamiento.

La cobertura en vivo de la NASA del lanzamiento comenzó a la 1:30 a.m. ET en su sitio web y cuentas de redes sociales.

Jurczyk dijo el miércoles que el equipo del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA recibió una llamada a principios de esta semana del presidente de Estados Unidos, Joe Biden, quien felicitó a los investigadores por su éxito al realizar el primer vuelo controlado en otro planeta.

"Le dijo al equipo que su nieto le preguntó cuándo iba a viajar a Marte", dijo Jurczyk.  "Así que eso es algo realmente importante que hacemos".

"Permitimos actividades comerciales en el espacio, demostramos liderazgo e inspiramos a la próxima generación", dijo.

Conoce a la tripulación

Chris O'Meara/APMembers of the SpaceX Crew 2 are shown on a video screen as the SpaceX Falcon 9 with the crew Dragon capsule sits on Launch Complex 39A, April 21, 2021, at the Kennedy Space Center in Cape Canaveral, Fla

McArthur, el piloto de la misión, está casado con su compañero astronauta Bob Behnken, quien formó parte de la histórica primera misión NASA-SpaceX en mayo pasado.  En una entrevista anterior, Behnken dijo que esta vez es "su turno de concentrarse en lograr su misión" y su turno de observar a su hijo pequeño.

Kimbrough, de 53 años, es un veterano del ejército y el comandante de la misión.  El padre de tres hijos ha pasado 189 días en el espacio y se unió a la NASA como ingeniero de simulación de vuelo en 2000.

SpaceX La tripulación de la segunda misión SpaceX Crew Dragon de larga duración a la Estación Espacial Internacional, SpaceX Crew-2 de la NASA, se muestra durante una sesión de entrenamiento en las instalaciones de entrenamiento de SpaceX en Hawthorne, California.

Hoshide, de 52 años, es oriundo de Tokio y servirá como especialista en misiones para Crew-2.  Realizó su primer vuelo espacial en 2008 y en 2012 pasó 124 días en la EEI.

Pesquet, de 43 años, es el primer astronauta de la ESA en unirse a una misión NASA-SpaceX.  También ha registrado una gran cantidad de tiempo a bordo de la ISS, pasando seis meses en la estación en 2016. El astronauta francés servirá como especialista en misiones.

Fuente: ABC News