¿Pueden los vacunados desarrollar COVID prolongado después de una infección inicial?

Si bien es cierto, las vacunas son efectivas para prevenir enfermedades graves y la muerte, se desconoce el riesgo de desarrollar problemas de salud posteriores al COVID después de una infección inicial.

¿Pueden los vacunados desarrollar COVID prolongado después de una infección inicial?

Si bien es cierto, las vacunas son efectivas para prevenir enfermedades graves y la muerte, se desconoce el riesgo de desarrollar problemas de salud posteriores al COVID después de una infección inicial.


Si bien algunos casos importantes entre aquellos que están completamente vacunados contra Covid-19 son inevitables, es poco probable que resulten en hospitalización o muerte. Pero una pregunta importante sobre la infección que permanece sin respuesta es: ¿Pueden los vacunados desarrollar el llamado COVID prolongado?

COVID Prolongado o "Long COVID", se refiere a un conjunto de síntomas, como fatiga severa, confusión mental, dolor de cabeza, dolor muscular y problemas para dormir, que pueden persistir durante semanas o meses después de que la infección activa haya terminado. El síndrome no se comprende bien, pero los estudios sugieren que entre el 10 y el 30 por ciento de los adultos que contraen el virus pueden experimentar COVID prolongado, incluidos aquellos que solo experimentaron una enfermedad leve o ningún síntoma.

Pero la gran mayoría de los datos recopilados sobre COVID durante mucho tiempo ha estado en la población no vacunada. No se ha estudiado el riesgo de desarrollar COVID prolongado para las personas completamente vacunadas que se infectan después de la vacunación.

Si bien la investigación preliminar sugiere que, de hecho, es posible que un caso de gran avance produzca síntomas que pueden persistir durante semanas o meses, todavía hay más preguntas que respuestas. ¿Qué porcentaje de los casos presentan síntomas persistentes? ¿Cuántas de esas personas se recuperan? ¿Los síntomas persistentes después de una infección inicial son tan graves como los que se presentan en las personas no vacunadas?

“Simplemente no creo que haya suficientes datos”, dijo el Dr. Zijian Chen, director médico del Centro de Atención Post-COVID del Centro de Salud Mount Sinai en Nueva York. "Es demasiado pronto para decirlo. La población de personas que se enferman después de la vacunación no es tan alta en este momento y no existe un buen mecanismo de seguimiento para estos pacientes ".

Un estudio reciente de trabajadores de la salud israelíes publicado en el New England Journal of Medicine ofrece una idea del riesgo de COVID prolongado después de una infección inicial. Entre los 1,497 trabajadores de la salud completamente vacunados, 39 de ellos (alrededor del 2.6 por ciento) desarrollaron infecciones posteriores. (Se creía que todos los trabajadores estaban infectados después del contacto con una persona no vacunada, y el estudio se realizó antes de que la variante Delta se volviera dominante).

Si bien la mayoría de los casos fueron leves o asintomáticos, siete de los 36 trabajadores seguidos a las seis semanas (19 por ciento) todavía tenían síntomas persistentes. Estos síntomas prolongados de COVID incluían una combinación de pérdida prolongada del olfato, tos persistente, fatiga, debilidad, dificultad para respirar o dolor muscular.

Pero los autores del estudio advierten contra sacar demasiadas conclusiones de la investigación. El tamaño de la muestra, solo siete pacientes, es pequeño. Y la investigación fue diseñada para estudiar los niveles de anticuerpos en los infectados, dijo el Dr. Gili Regev-Yochay, director de la unidad de epidemiología de enfermedades infecciosas del Centro Médico Sheba. No fue diseñado para estudiar el riesgo de Covid prolongado después de una infección inicial.

"No era el alcance de este documento", dijo el Dr. Regev-Yochay. "No creo que tengamos una respuesta para eso".

Aun así, el hecho de que uno de cada cinco de los trabajadores de la salud que tenían infecciones iniciales todavía presentaban síntomas persistentes después de seis semanas, parece ser el primer indicio de un estudio revisado por pares de que es posible el padecimiento de COVID prolongado después de una infección inicial.

“La gente me ha dicho: 'Estás completamente vacunado. ¿Por qué estás siendo tan cuidadoso? '”, Dijo el Dr. Robert M. Wachter, profesor y director del departamento de medicina de la Universidad de California en San Francisco. “Todavía estoy en el campo de no quiero tener COVID. No quiero contraer una infección aunque esta sea menor ".

El Dr. Wachter dijo que a pesar de las muchas limitaciones del estudio israelí, los datos ofrecen más evidencia de que los vacunados deben seguir tomando precauciones razonables para evitar el virus.

"Voy a tomarlo al pie de la letra que una de cada cinco personas, seis semanas después de un caso importante, seguía sintiéndose muy mal", dijo el Dr. Wachter. "Eso es suficiente para hacerme querer usar dos máscaras cuando voy al supermercado, lo cual no es tan difícil, de todos modos".

El hecho de que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. Solo rastreen las infecciones posteriores a la vacunación que provocan la hospitalización o la muerte complica el estudio de las infecciones despues de ser vacunado. Mientras que el C.D.C. sí continúa estudiando las infecciones posteriores, en grupos grandes, la falta de datos sobre todos los casos en personas ya vacunadas sigue siendo una fuente de frustración entre los científicos y los grupos de defensa de los pacientes.

"Es muy frustrante no tener datos en este punto de la pandemia para saber qué sucede con estos casos", dijo Akiko Iwasaki, inmunóloga de la Facultad de Medicina de Yale que está realizando estudios sobre COVID durante mucho tiempo. "Si una infección posterior leve se está convirtiendo en un COVID prolongado, no conocemos ese número".

Diana Berrent, fundadora de Survivor Corps, un grupo de Facebook para personas afectadas por COVID-19 que tiene alrededor de 171,000 miembros, realizó una encuesta informal y encontró a 24 personas que dijeron que tenían síntomas persistentes después de una infección. No es una muestra científica y los casos no han sido validados, pero la encuesta muestra la necesidad de más datos sobre los casos más importantes, dijo Berrent.

“No se puede extrapolar a la población general, pero es una señal muy fuerte de que el C.D.C. debe exigir la presentación de informes de todos los casos importantes , dijo la Sra. Berrent. "No podemos saber lo que no estamos contando".

Pero algunos expertos predicen que el aumento de casos nuevos causados por la propagación de la variante Delta, desafortunadamente, conducirá a más casos revolucionarios en los próximos meses. El Dr. Chen de Mount Sinai dijo que pasarán varios meses antes de que los pacientes con COVID prolongado debido a una infección posterior a la vacuna, se inscriban en los estudios.

"Estamos esperando que estos pacientes se presenten a nuestras puertas", dijo el Dr. Chen.

A pesar de la falta de datos, una cosa está clara: Vacunarse reducirá el riesgo de infectarse y contraer COVID prolongado, dijo Athena Akrami, neurocientífica del University College London que recopiló y publicó datos de casi 4,000 pacientes con COVID, después de desarrollar Covid prolongado. ella misma después de una pelea en marzo de 2020 con COVID-19

"Es matemática simple", dijo el Dr. Akrami. "Si se reducen las infecciones, la probabilidad de un COVID prolongado se reducirá automáticamente".

Traducido del artículo: Can the Vaccinated Develop Long Covid After a Breakthrough Infection? escrito por Tara Parker-Pope para The New York Times