La variante Delta amplía la brecha entre "dos realidades": vacunados y no vacunados

Data del extranjero, particularmente de Gran Bretaña, sugieren que la propagación del virus colocará a las comunidades vacunadas y no vacunadas en caminos muy diferentes.

La variante Delta amplía la brecha entre "dos realidades": vacunados y no vacunados

Data de varios países, particularmente de Gran Bretaña, sugieren que la propagación del virus colocará a las comunidades vacunadas y no vacunadas en caminos muy diferentes.

Viajeros llegando al Aeropuerto Internacional de Miami el mes pasado.Credit ... Saul Martinez para The New York Times

Incluso mientras muchos estadounidenses celebran la aparente desaparición de la pandemia, el ruido de preocupación por la denominada variante Delta se hace cada vez más fuerte.

La variante, la versión más contagiosa hasta ahora del coronavirus, representa más de la mitad de las nuevas infecciones en paises como los Estados Unidos, informaron funcionarios de salud federales este mes.  La propagación de la variante ha provocado un nuevo y vigoroso impulso de vacunación por parte de la administración Biden, y los funcionarios federales planean enviar equipos médicos a las comunidades que enfrentan brotes que ahora parecen inevitables.

Las infecciones, hospitalizaciones y muertes están aumentando rápidamente en algunos estados con bajas tasas de vacunación como Arkansas, Missouri, Texas y Nevada, y están comenzando a mostrar pequeños aumentos en todos los demás.  Las curvas también han comenzado a moverse hacia arriba en la ciudad de Nueva York, y el porcentaje de pruebas positivas en la ciudad se ha duplicado en las últimas semanas a poco más del 1 por ciento.

Casos de Corona Virus en Estados Unidos

En todo el país, las cifras se mantienen en algunos de los niveles más bajos desde el comienzo de la pandemia, pero una vez más tienen una tendencia al alza lenta, lo que genera un debate sobre cuándo podrían ser necesarias las inyecciones de refuerzo para proteger a los estadounidenses.

El virus también ha provocado grandes brotes en todo el mundo, desde Japón y Australia hasta Indonesia y Sudáfrica, lo que ha obligado a muchos países a volver a imponer estrictas restricciones a la actividad social.  Incluso en lugares como Gran Bretaña, donde una gran parte de la población está inmunizada, la variante Delta ha superado los esfuerzos de vacunación, alejando aún más el objetivo de la inmunidad colectiva y posponiendo el fin de la pandemia.

Pero los científicos dicen que incluso si las cifras continúan aumentando durante el otoño, es poco probable que los estadounidenses vuelvan a vivir los horrores del invierno pasado o que requieran inyecciones de refuerzo en el futuro previsible.

Si la experiencia de Gran Bretaña es un presagio de lo que vendrá, el número total de infecciones puede aumentar a medida que la variante Delta se propague por los Estados Unidos.  Pero es probable que las hospitalizaciones y las muertes sean mucho más bajas que después de la llegada de variantes anteriores, porque la edad promedio de los infectados ha disminuido y los jóvenes tienden a tener síntomas leves.

Igual de importante, las vacunas son eficaces contra la variante Delta y ya proporcionan un baluarte contra su propagación.

"Creo que Estados Unidos se ha vacunado a sí mismo a partir de un aumento coordinado nacional, aunque esperamos casos prácticamente en todas partes", dijo Bill Hanage, epidemiólogo de Harvard T.H.  Escuela Chan de Salud Pública.

"Delta está creando una gran cantidad de ruido, pero no creo que sea correcto hacer sonar una gran alarma".

Aún así, es probable que haya brotes aislados en focos de vacunación baja, predijeron él y otros científicos.  La razón es simple: el patrón de protección contra el coronavirus en Estados Unidos es tremendamente desigual.

El personal del hospital recibió a un paciente con Covid-19 en el King's College Hospital de Londres en enero. Foto de Kirsty Wigglesworth

En términos generales, el oeste y el noreste tienen tasas de vacunación relativamente altas, mientras que el sur tiene las menores.  Las "dos Américas" vacunados y no vacunados, como los ha llamado el Dr. Anthony S. Fauci, el principal asesor de la administración sobre la pandemia, también están divididos en líneas políticas.

Los condados que votaron por Biden promedian niveles de vacunación más altos que los que votaron por Donald Trump.  Los conservadores tienden a rechazar la vacunación con mucha más frecuencia que los demócratas.

"No espero que nos acerquemos al tipo de caos que vimos antes", dijo Kristian Andersen, viróloga del Instituto de Investigación Scripps en San Diego.  "Habrá grupos, y estarán en estados donde hay bajas tasas de vacunación".

En un país que debería poder poner fin a su pandemia en poco tiempo con una vacunación generalizada, la variante Delta está bien diseñada para aprovechar la división cultural.  El virus parece combinar las peores características de las variantes anteriores, señaló el Dr. Andersen.

Casos de Corona Virus en India

La variante se identificó por primera vez en India, donde se le atribuye haber causado un aumento abrumador que llevó la cuenta del país a casi 30 millones de infecciones y al menos 400.000 muertes.  El virus se propagó rápidamente a Gran Bretaña, donde ahora es la fuente del 99 por ciento de los casos.  Desde entonces, ha aparecido en 104 países y en los 50 estados de Estados Unidos.

Los datos recopilados por Public Health England indican que la variante Delta es hasta un 60 por ciento más contagiosa que la variante Alfa, que en sí misma era al menos un 50 por ciento más contagiosa que la forma original del virus.  Delta también parece capaz de esquivar en parte el sistema inmunológico, como la variante Beta identificada por primera vez en Sudáfrica, aunque en menor grado.  Y algunos informes han sugerido que Delta puede causar infecciones más graves.

Pero el contagio es lo que hace que la variante Delta sea una amenaza formidable, dijo el Dr. Hanage.  "El hecho de que Delta haya llegado y lo haya hecho tan bien, tan rápido, en estas partes no vacunadas en el medio del país me sugiere que la mayor parte de su ventaja proviene de esta transmisibilidad mejorada", dijo.

Eso significa que las estrategias que funcionaron contra versiones anteriores del virus pueden ser menos efectivas para reducir la propagación de Delta, abriendo la puerta a brotes esporádicos en los Estados Unidos en el futuro previsible.

Aquellos que han sido vacunados contra el coronavirus tienen poco de qué preocuparse.  Los informes de infecciones con la variante Delta entre personas completamente inmunizadas en Israel pueden haber alarmado a las personas, pero prácticamente todos los datos disponibles indican que las vacunas protegen poderosamente contra enfermedades graves, hospitalización y muerte por todas las variantes existentes del coronavirus.

Lee el articulo original: Delta Variant Widens Gulf Between ‘Two Americas’: Vaccinated and Unvaccinated escrito por Apoorva Mandavilli y Benjamin Mueller para The New York Times