Facebook sabe que Instagram es tóxico para los adolescentes, pero lo minimiza.

Los problemas de salud mental en adolescentes pueden exacerbarse con el uso de la aplicación. Facebook lo ha comprobado con una investigación pero no hace mucho al respecto.

Facebook sabe que Instagram es tóxico para los adolescentes, pero lo minimiza.

En un artículo publicado por  The Wall Street Journal, se pone en evidencia una investigación interna de Facebook sobre el impacto del bienestar mental en los adolescentes. Entre los hallazgos, se encontró que debido a la "comparación social",  han aumentado las tasas de ansiedad, depresión, transtornos alimenticios y pensamientos suicidas. Pese a esto, Facebook y sus líderes en varias ocasiones a minimizado los hechos y aseguran que los efectos son pequeños.

Los estudios realizados por el equipo de investigación de la compañía durante los últimos tres años, demuestran qué Instagram es perjudicial para un porcentaje considerable de adolescentes.  Teniendo en cuenta que, más del 40% de los usuarios de Instagram tienen 22 años o menos, los efectos negativos de la plataforma, pueden tener un impacto enorme.

En algunas de las diapositivas que resumían la investigación, se encontraron afirmaciones como; "Hacemos que los problemas de imagen corporal empeoren para una de cada tres adolescentes"; "Los adolescentes culpan a Instagram por los aumentos en la tasa de ansiedad y depresión" y "El treinta y dos por ciento de las adolescentes dijeron que cuando se sentían mal con sus cuerpos, Instagram las hacía sentir peor".

Factores en la aplicación que influyen en el aumento de los problemas de salud mental en adolescentes.

  • Instagram se convirtió en una aplicación en la que compartimos "nuestros mejores momentos".
  • El enaltecimiento del perfeccionismo ha provocado una "comparación social negativa"
  • Los algoritmos de Instagram, nos muestran más de lo que queremos ver y en muchos casos el contenido de fitness y belleza Ha conducido a problemas asociados a la "Imagen corporal".
  • Los filtros de embellecimiento se han vuelto controversiales en la aplicación, pues distorsionan la realidad y disminuyen el autoestima.  
  • La lucha por la visibilidad: para muchos adolescentes ser relevante en Instagram se ha convertido en un desafio y la popularidad y los números en la red social se han convertido en un fáctor de "ÉXITO".

¿Qué dice Facebook?

Según muestra el artículo de The Wall Street Journal, las acciones de Instagram han sido muy pocas. La investigación no se ha hecho pública ni se ha puesto a disposición de académicos o legisladores que la han solicitado, pues han dicho que es información "confidencial". Y en entrevistas algunos de sus líderes han minimizado los resultados de la investigación o han tenido comprotamientos evasivos.

Cuando se le preguntó a Mark Zuckerberg, en una audiencia del Congreso en marzo de 2021, sobre los niños y la salud mental, respondió: "La investigación que hemos visto es que el uso de aplicaciones sociales para conectar con otras personas puede tener beneficios positivos para la salud mental".

De igual forma, en mayo de este año, el jefe de Instagram Adán Mosseri, se refirió a que los efectos de la aplicación en el bienestar de los adolescentes probablemente sean "bastante pequeños".  

Sin embargo, después de publicado el artículo en una entrevista Mosseri habló al respecto y dijo que de ninguna manera querían disminuir esos problemas y que Facebook se había tardado en darse cuenta de que había inconvenientes en conectar a personas en cantidades tan grandes, pero que él ha estado presionando para que asuman responsabilidades.

En consecuencia, habló de qué la investigación sobre los efectos de la salud mental en los adolescentes era valiosa para ellos y que aunque saben que algunas de las características de Instagram pueden ser dañinas para algunos jóvenes, y que abordarlas no es fácil, también exalta de que hay mucho bien con lo que hacen.

¿Cuáles han sido las acciones de Facebook para contrarestar los problemas de salud mental en adolescentes?

En 2020 Facebook lanzó un programa piloto que llamaron Project Daisy, el cual buscaba ocultar los recuentos de me "gusta", pues algunos adolescentes habían afirmado que estos les causan ansiedad y sentimientos negativos. Pero en las pruebas del ajuste descubrieron que no mejoraba la vida de los adolescentes.

Actualmente existe la opción de que los usuarios de Facebook e Instagram puedan ocultar los recuentos de "me gusta".

En la Red social, al escribir palabras claves como ansiedad, depresión, entre otras, ofrecen canales de atención para la comunidad que pueda necesitar ayuda en momentos difíciles, cómo, hablar con un amigo, un voluntario o dirigirse a consejos cortos de como actuar en momentos de crisis.

Por último, en el artículo mencionaron cómo podrían estar probando una función de preguntar a los usuarios si quieren tomarse un descanso de Instagram.

Facebook Knows Instagram Is Toxic for Teen Girls, Company Documents Show
Its own in-depth research shows a significant teen mental-health issue that Facebook plays down in public. Part 2 in a series offering an unparalleled look inside the social-media giant’s failings—and its unwillingness or inability to address them.