Facebook es llamado a testificar sobre los efectos de sus productos en la salud mental de los jóvenes.

La audiencia de hoy marca otra confrontación no deseada con el Congreso para Facebook sobre cómo trata a sus millones de usuarios.

Facebook es llamado a testificar sobre los efectos de sus productos en la salud mental de los jóvenes.

La polémica por la investigación interna de Facebook que muestra que Instagram es perjudicial para la salud mental de los adolescentes, ha llevado a qué la Directora de Seguridad de la compañía, Antígone Davis, fuera llamada a testificar en una audiencia del Senado este jueves.

La directora de seguridad global de Facebook, Antígone Davis, durante una mesa redonda en Washington, D.C., el 20 de marzo de 2018. IMÁGENES DE CHIP SOMODEVILLA/GETTY Tomada de WSJ

En horas de la mañana The Wall Street Journal, transmitió en vivo la audiencia frente al subcomité de protección del consumidor del Comité de Comercio, en la que Davis respendió a los legisladores sus preguntas sobre las medidas tomadas por Facebook frente a los datos arrojadas por su investigación interna.

La archivos de Facebook concluyen que las fotos y los videos compartidos en Instagram empeoraron los problemas de imagen corporal para una minoría sustancial de adolescentes y que los adolescentes "culpan a Instagram por los aumentos en la tasa de ansiedad y depresión".

En la audiencia de este jueves estuvieron presentes los senadores Richard Blumenthal, un demócrata liberal de Connecticut, y Marsha Blackburn, una republicana conservadora que representa a Tennessee. Ambos partidos, pese a sus diferencias ideológicas unieron fuerzas para abogar sobre las seguridad de los jóvenes.

Durante la audiencia la señora Davis se enfrentó a fuertes acusaciones por parte de los senadores presentes. Una de esas por parte del Sr. Blumenthal, quien en un momento expresó:

"Facebook rutinariamente pone las ganancias por encima de la seguridad en línea de los niños. Ahora sabemos que elige el crecimiento de sus productos sobre el bienestar de nuestros hijos. Ahora sabemos que es indefensiblemente un delincuente actuar para protegerlos".

De igual forma el Senador Ed Markey (D., Massachusetts), hizo comentarios duros en contra de la paltaforma y comparó Facebook con Big Tobacco.

"Instagram es ese cigarrillo de la primera infancia destinado a enganchar a los adolescentes temprano", dijo. "Explotar la presión de los compañeros de la popularidad y, en última instancia, poner en peligro su salud. Facebook es como Big Tobacco, empujando un producto que saben que es perjudicial para la salud de los jóvenes, empujándolo hacia ellos temprano. Además, Facebook puede ganar dinero. IG significa Instagram, pero también significa "Insta-greed".

Los senadores también discutieron con la Sra. Davis el tema de control parental y juzgaron el interés de "Facebook en alentar el uso por parte de los adolescentes de cuentas secundarias de Instagram, conocidas coloquialmente como "Finstas" (con la F defendiendo la falsificación)".

Entre las conclusiones de la audiencia que compartió The Wall Street se puede destacar lo siguiente:

  • Los principales legisladores dijeron que redoblarían sus esfuerzos para modernizar la ley de 1998 que rige los sitios web que recopilan datos sobre los niños, la Ley de Protección de la Privacidad en Línea de los Niños.
  • Sostuvieron la esperanza de que Facebook finalmente tomara sus propias medidas para abordar sus problemas con los niños. Pero no mucho.
  • Finalmente, el ejecutivo de Facebook que testificó, el jefe de seguridad global, Antigone Davis, logró en gran medida adherirse a la línea de la compañía de que la investigación interna de la compañía había sido malinterpretada, mientras desviaba muchas de las preguntas más difíciles de los senadores. Pero sus tácticas podrían haber costado buena voluntad a Facebook en el Congreso en lo que podría ser un momento crucial.
Fuentes: The Wall Street Journal