Cómo se organizan y engañan a las caravanas de migrantes a través de Facebook y WhatsApp

Cada año, miles de personas intentan emigrar a los EE. UU. No solo tienen que lidiar con los guardias fronterizos y el mal tiempo, sino que también deben decidir en quién confiar.

Cómo se organizan y engañan a las caravanas de migrantes a través de Facebook y WhatsApp

El periodista Jeff Ernst, ampliamente conocido en Honduras por su cobertura del caso del hermano de JOH, Tony Hernandez, acaba de publicar un interesante artículo investigativo sobre las caravanas de migrantes y las verdaderas circunstancias en la que son organizadas y a través de las cuales han estado a cientos de miles de hondureños cuyo único sueño es salir de Honduras para buscar un mejor futuro.

Les comparto una traducción de su artículo original, publicado el 10 de mayo, 2021 en www.restofoworld.org:

"El 3 de noviembre de 2020, el huracán Eta tocó tierra en Honduras e inundó el valle que rodea la ciudad norteña de San Pedro Sula. Dos semanas después, le siguió el huracán Iota, una tormenta de categoría 5. Con la tierra ya debilitada por las aguas, las inundaciones adicionales fueron especialmente devastadoras. Se estima que medio millón de personas fueron desplazadas y aproximadamente 100.000 se refugiaron en albergues dispuestos apresuradamente. Mientras el agua de lluvia se elevaba por encima de los tejados, otros buscaban terrenos elevados en las carreteras o en los picos de los diques, donde muchos permanecen hasta el día de hoy, viviendo en chozas hechas de palos y láminas de plástico.

Más de 540.000 hondureños han perdido sus trabajos desde el inicio de la pandemia. En noviembre, muchas de estas mismas personas vieron desaparecer sus hogares y posesiones a causa de los huracanes. Con tasas de violencia y desempleo persistentemente altas en los últimos años, las únicas personas en el país que aparentemente han logrado mejorar su posición son los políticos y sus seguidores, que desvían fondos de los programas de bienestar social destinados a abordar las causas fundamentales de la migración. A la luz de esto, para muchos, la emigración es la única opción.

Incluso antes de que las inundaciones hubieran retrocedido, comenzaron a aparecer publicaciones en Facebook que anunciaban una caravana para los sobrevivientes de Eta e Iota, que partirá el 10 de diciembre hacia la frontera de Estados Unidos. Pronto aparecieron enlaces para unirse a grupos de WhatsApp. Todo esto siguió el anteproyecto de la mayoría de las caravanas de migrantes que partieron de Honduras desde la primera, que salió de San Pedro Sula en 2018. Esa caravana fue organizada por migrantes y acompañada de activistas de derechos humanos, quienes aseguraron que no fuera dirigida. en la dirección equivocada. Aunque menos de 1.000 personas se reunieron en la terminal de autobuses el 13 de octubre, el día de la salida, la cobertura de la prensa ayudó a que la caravana aumentara de tamaño. Para cuando ingresó a México, se habían sumado más de 10,000 personas. Cuando la caravana llegó a la frontera de Estados Unidos a mediados de noviembre, muchos comenzaron el largo proceso de solicitud de asilo. Años más tarde, esa caravana sigue siendo la única cuyos miembros llegaron de Honduras a Estados Unidos como grupo.

Desde entonces, más de una decena de caravanas han salido de Honduras, aunque en circunstancias muy diferentes. La criminalización de los activistas migratorios por parte de los Estados Unidos y los gobiernos regionales bajo la dirección de la administración Trump abrió la puerta a figuras oscuras que trafican con desinformación y explotan las redes sociales para aprovecharse de los migrantes. Estos son los personajes que ahora organizan caravanas. Por lo general, comienzan haciendo circular volantes digitales para un viaje en Facebook y WhatsApp. Luego, a medida que se corre la voz, los medios de comunicación locales comienzan a cubrir la historia. A menudo, los periodistas repiten los argumentos de venta utilizados por los organizadores, ayudándolos sin saberlo a reclutar más viajeros. Pero los detalles concretos, quién está detrás de la planificación, cuál será la ruta, generalmente se omiten. Durante un período de casi seis meses, el resto del mundo siguió a dos caravanas diferentes mientras se organizaban en las redes sociales, luego se unió a ellas en el suelo mientras intentaban dirigirse hacia el norte.

En las semanas previas a la partida de la caravana de diciembre de 2020, los organizadores estuvieron en contacto frecuente con posibles migrantes a través de Facebook y WhatsApp. (Las empresas no respondieron a las consultas por correo electrónico sobre si estaban al tanto de lo que estaba sucediendo en sus plataformas). Los organizadores se registraron regularmente para asegurarse de que todos estuvieran de buen humor, mitigaron las preocupaciones sobre los peligros que se avecinaban y atacaron a cualquiera que expresó dudas sobre ellos o sus perspectivas de éxito. Los administradores, dos individuos que pasaban por “El Pelón” y “El Gato Bolador”, acusaron a los críticos de ser competidores o agentes del gobierno. “Solo gente positiva”, dijeron cuando expulsaron a un supuesto infiltrado.

Esto continuó hasta tres días antes de la salida de la caravana, cuando comenzaron a circular mensajes de voz ominosos en los grupos de WhatsApp acusando a El Gato Bolador de ser un traficante que planeaba vender a los migrantes a los carteles de la droga mexicanos. Si bien algunos miembros prestaron atención a las advertencias, otros simplemente las ignoraron. "Aunque es Navidad, no es como si Santa Claus nos vaya a guiar", escribió uno.

Algunos sospechaban que los mensajes habían sido creados por los líderes de una caravana rival programada para partir el mes siguiente. El antagonismo entre los organizadores es común en Facebook, y cada lado dice que dirige la caravana "real", no muy diferente de un mercado donde todos los vendedores pregonan el mismo producto mientras acusan a los competidores de vender imitaciones. Cuando reapareció El Gato Bolador, desvió las acusaciones y rápidamente echó a la persona que compartía los mensajes. No había pruebas que respaldaran la afirmación de que tenía vínculos con cárteles. Sin embargo, existen otros motivos de preocupación que se harán evidentes en los próximos días.

Migrantes de las montañas del occidente de Honduras rezan en la terminal de buses de San Pedro Sula antes de partir con la caravana.
Migrantes de las montañas del occidente de Honduras rezan en la terminal de buses de San Pedro Sula antes de partir con la caravana.

El 9 de diciembre, el día en que se suponía que los viajeros de todo el país se congregarían en la terminal de autobuses de San Pedro Sula, El Gato Bolador envió notas de aliento a primera hora de la mañana por WhatsApp. "No te olvides de Dios. Dios va con nosotros ”, dijo. Poco tiempo después, sin embargo, envió otro mensaje sin explicación. "Voy a dejar el grupo", escribió. "Pensé que eras el grupo", respondió alguien. Hizo sonar las alarmas, pero para entonces ya era demasiado tarde: muchos migrantes ya se dirigían a la terminal y el hombre que había prometido llevarlos a la frontera de Estados Unidos había desaparecido.

Esa noche, alrededor de 500 personas se habían reunido en la terminal, confundidas y sin dirección. Cuando entró el pánico, El Pelón envió un mensaje de WhatsApp diciéndole a la gente que se reunieran con él lo más lejos posible de las luces brillantes de los equipos de televisión que siguen a cada caravana. Pero antes de que alguien pudiera encontrarlo, la policía se movió para hacer cumplir un toque de queda pandémico. Los migrantes habían planeado pasar la noche en la terminal y partir al amanecer de la mañana siguiente, pero en cambio partieron en la oscuridad. El Pelón siguió enviando instrucciones, pero siempre desde la distancia. En un mensaje de voz, le pasó su teléfono a El Gato Bolador para calmar los nervios de la gente. Mientras esto sucedía, el grupo siguió avanzando hacia el norte. Finalmente, fueron detenidos y obligados a pasar la noche en un puesto de control policial.

A la mañana siguiente, los migrantes de la caravana comenzaron a llegar a la frontera de Honduras y Guatemala. Muchos intentaron ingresar legalmente pero se les negó porque no se habían realizado la prueba de Covid-19; otros se deslizaron por puntos ciegos a lo largo de la frontera. El Pelón y El Gato Bolador luego aseguraron al grupo que ellos, los líderes, ya estaban en Guatemala, pero para entonces la mayoría de la gente se había desilusionado y decidió regresar a casa. Habían pasado menos de 48 horas desde que se habían despedido de sus familias y el viaje ya había terminado.

En un canal de WhatsApp, la gente se queja de El Gato Volador y El Pelón mientras la caravana del 10 de diciembre se desintegró. Whatsapp

Nadie les pidió a los organizadores que se identificaran. La posible presencia de malos actores, combinada con otros factores: la prohibición de ayudar a las personas que viajan en caravanas; la creencia de que las agencias de inteligencia estatales se infiltran en los grupos de migrantes de WhatsApp, ha convertido en una regla no escrita, el no preguntar. Los migrantes, preocupados por el secuestro o la extorsión, aconsejan a sus compañeros que eviten compartir información personal. Este anonimato crea un clima de sospecha y anarquía que se explota fácilmente. Los xenófobos entran y salen de los grupos de WhatsApp para insultar y menospreciar a los hondureños. Los coyotes buscan nuevos clientes y publicitan sus servicios. Los trolls acosan a las mujeres y bombardean las conversaciones con imágenes y videos pornográficos. Un hombre de un grupo se quejó de que, después de cambiar su foto de perfil por una imagen de su esposa, comenzó a recibir mensajes directos de hombres que intentaban seducirla.

Pero el deseo de escapar de condiciones desesperadas a menudo supera todo lo demás. Algunos migrantes huyen de las pandillas y grupos delictivos organizados que han convertido a Honduras en uno de los países más violentos del mundo. Otros buscan mejores oportunidades. El costo de vida en relación con el salario promedio en Honduras se encuentra entre los más altos de América Latina, y la escalera tradicional para salir de la pobreza - el trabajo duro y una buena educación - se ha roto. Cuanta más educación haya recibido alguien, más probabilidades tendrá de estar desempleado, según el grupo de expertos económicos FOSDEH. Como resultado, incluso antes de la pandemia y los huracanes, el país dependía de las remesas. Para aquellos cuyas casas fueron destruidas o dañadas por Eta e Iota, emigrar a los Estados Unidos fue la forma más rápida de recuperar las pérdidas.

Al mismo tiempo, las caravanas están llenas de viajeros habituales. La caravana que siguió inmediatamente a la inaugural se vino abajo luego de que la mayoría de los migrantes optaran por solicitar una visa humanitaria ofrecida por el gobierno mexicano. El resto se ha visto comprometido por la presión de las fuerzas de seguridad locales o por su propia desorganización. Ninguno de los más de una docena que se han ido en los últimos dos años ha llegado a la frontera. Aún así, la próxima caravana no será como la anterior, se dice la gente. Esta vez, las cosas serán diferentes. Ninguna cantidad de sufrimiento que puedan encontrar en el camino podría ser peor que el que enfrentan en casa. Entonces, a pesar de la experiencia decepcionante del 10 de diciembre, muchas personas se comportaron como si hubieran perdido un tren y pudieran simplemente tomar el siguiente. Pusieron sus miras en una caravana programada para partir el 15 de enero.

El activista y defensor de los derechos de los migrantes, Bartolo Fuentes, transmite en vivo y habla con las personas que se reúnen para la caravana en la terminal de autobuses de San Pedro Sula.

Esa caravana de 2018 sigue viva no solo en la mente de quienes aspiran a emigrar a Estados Unidos, sino también en los temores de los derechistas estadounidenses. Mientras ese primer grupo de migrantes se dirigía hacia la frontera, seguido por decenas de reporteros, el ex presidente de Estados Unidos, Donald Trump, lo utilizó para avivar la xenofobia. Tweet a tweet, difundió teorías de conspiración sobre los migrantes y presionó a sus homólogos en Centroamérica para que tomaran medidas enérgicas contra las caravanas y cualquier persona que pudiera ayudarlos. Los gobiernos de Honduras, Guatemala y México, los tres países a lo largo de la ruta de San Pedro Sula a Estados Unidos, se inclinaron por la voluntad de Trump.

Carlos Ramírez fue uno de varios defensores de derechos humanos detenidos a raíz de estas nuevas políticas. Habiendo emigrado de niño a México desde Honduras, sus propios recuerdos dolorosos de ese viaje lo motivaron a ayudar a otros en una posición similar. A principios de 2019, mientras ayudaba a los migrantes que viajaban por México, Ramírez fue obligado a subir a una camioneta sin marcar y trasladado a Honduras, donde fue acusado de trata de personas. Finalmente fue liberado por falta de pruebas, pero aproximadamente un año después, después de ser atraído de regreso a Honduras por una falsa invitación para dar una charla, fue recapturado y acusado. Esta vez, pasó poco más de un año en la cárcel.

"No puedo ir a algún lado y decirle a la gente cómo funcionan las cosas porque de inmediato habrá teléfonos que tomarán videos y fotos de mí que podrían conducir a una orden de arresto".

La razón detrás del arresto de Ramírez y otras similares fue simple: señaló a cualquiera que quisiera apoyar a los migrantes que habría consecuencias. Bartolo Fuentes, político, periodista y defensor de derechos humanos hondureño que acompañaba a la caravana de 2018, fue detenido cuando pasaba por Guatemala. Irineo Mujica, del grupo de derechos de los migrantes Pueblo Sin Fronteras, que también acompañaba a la caravana, fue arrestado en México el año siguiente, lo que provocó una indignación generalizada en la opinión pública. Cuando los defensores de los derechos humanos dieron un paso atrás por temor a la persecución, figuras en la sombra se movieron para llenar el vacío.

“Es evidente que las caravanas ya no están motivadas solo por las necesidades y la desesperación de la gente, sino también por individuos con intereses ocultos”, dijo Fuentes, quien asegura que sigue bajo amenaza de procesamiento. Después de aproximadamente dos décadas de trabajo humanitario, todavía vigila las caravanas, pero ahora desde una distancia segura. “No puedo ir a algún lado y decirle a la gente cómo funcionan las cosas porque de inmediato habrá teléfonos que tomarán videos y fotos de mí que podrían conducir a una orden de arresto”, dijo. Agregó que si bien los gobiernos han apuntado a activistas con un historial comprobado de ayudar a quienes buscan emigrar, él ha notado que las autoridades están dispuestas a "proteger, o al menos tolerar, a quienes guían a los migrantes en intentos fallidos de huir del país".

Abundan las teorías sobre qué motiva a estos nuevos organizadores. "Cuando una persona anima a otra a salir del país, no estoy seguro de cuál podría ser su objetivo final", dijo Ramírez. Una de las ideas más populares es que en realidad trabajan para los coyotes, aceptando comisiones cuando la gente decide dejar las caravanas y viajar con ellos. Hay evidencia que respalda esto: es común que los migrantes terminen contratando a un coyote después de que ha comenzado un viaje, particularmente durante el último tramo de una caravana a través de la frontera de Estados Unidos.

Fuentes también planteó la idea de que el gobierno podría estar pagando a los organizadores como una forma de presionar a los Estados Unidos para obtener ayuda financiera. “Para el gobierno [hondureño], las caravanas son muy beneficiosas porque adquieren una gran relevancia para Estados Unidos”, dijo. Aunque solo una pequeña fracción de los migrantes hondureños llega en caravana, dominan de manera confiable los titulares. Cualquiera que sea la motivación, la ausencia de activistas como Ramírez y Fuentes en estos viajes es una de las razones por las que las caravanas se desvían.

Los migrantes se suben a un camión para salir de San Pedro Sula.

Con la voz ronca de un hombre mucho mayor, el organizador de caravanas de 30 y tantos años Lester Gonzales invoca a Dios con más frecuencia que un vendedor de biblias. “Dios despejará el camino” es un estribillo favorito de él en las redes sociales cuando intenta calmar los temores sobre los obstáculos que se avecinan. La experiencia, sin embargo, sugiere que está justificado. Una de sus primeras caravanas conocidas, en octubre de 2020, terminó con la interceptación de migrantes por parte de las autoridades guatemaltecas. Otro, meses antes, había sido atacado con gas lacrimógeno antes de llegar a la frontera con México, donde finalmente fueron detenidos los que aún estaban con él. Dado que el cartel que promocionaba esa caravana mencionaba convenientemente solo el día y el mes (15 de enero), Gonzales lo recicló para su esfuerzo más reciente, el 15 de enero de 2021.

Si bien se sabe poco sobre Gonzales, excepto que, según los informes, viajó con la primera caravana antes de comenzar a organizarlas él mismo, tampoco ha hecho ningún intento por ocultar su identidad. Sus huellas dactilares estaban en todos los grupos de Facebook y WhatsApp para las próximas caravanas, y aunque no respondió a las solicitudes de entrevista, ha sido mencionado en informes de prensa como el organizador de la iniciativa de enero. "Esta vez será una caravana muy seria, no como la anterior", escribió en una publicación de Facebook de octubre de 2020, culpando de los fracasos anteriores a los viajeros rebeldes. Pero muchas personas que habían confiado en él en el pasado no lo creían. Las advertencias sobre Gonzales aparecieron por todas partes. “Para aquellos que van al día 15, sepan que van a fallar. Lester está liderando esa caravana, ya falló cuatro veces ”, decía una publicación en Facebook. Otros lo acusaron de haberlos entregado personalmente a las autoridades de México y de haberlos conducido a nubes de gas lacrimógeno. En los grupos de WhatsApp, Gonzales siguió el libro de jugadas habitual: desvió todas las acusaciones, etiquetó a los críticos como "infiltrados" y ejerció un control total sobre quién podía acceder a los chats.

Sin embargo, hacia fines de 2020, su caravana de enero tomó impulso. Los grupos de Facebook aumentaron en número y los grupos de WhatsApp asociados con su caravana se multiplicaron hasta llegar a más de una docena. Muchas personas que perdieron todo en los huracanes de noviembre habían decidido saltarse la caravana de diciembre y esperar la de enero para poder pasar una última Navidad con sus familias. La inminente inauguración de Joe Biden también contribuyó a la creencia de que era el momento adecuado para emigrar. En línea, los organizadores compartieron información falsa y engañosa sobre las políticas de inmigración propuestas por el presidente electo, incluido que el proceso de asilo se restablecería de inmediato cuando Biden tomara el poder. A medida que se acercaba el 15 de enero, los medios locales, sin saberlo, echaron una mano a los organizadores repitiendo sus grandiosas afirmaciones de que la "mega caravana" incluiría hasta 20.000 migrantes, lo que la habría convertido en la más grande de la historia.

En la noche del 13 de enero, mientras miles de personas en todo Honduras se preparaban para partir hacia la terminal de autobuses de San Pedro Sula, las dudas sobre los organizadores volvieron a aflorar. "¿Y este es tu líder?" leer un mensaje enviado directamente a los miembros del grupo de WhatsApp. “Este idiota organiza caravanas desde 2019, ¿por qué sigue en Honduras? Este hombre es pura mentira, solo organiza y creo que separa intencionalmente a la gente, quién sabe qué tipo de negocio tiene. Cuidado con ese Lester ". Acompañando el mensaje había una foto de Gonzales en la terminal de buses con la caravana que había organizado exactamente un año antes.

También resurgió un mensaje de voz que había circulado en los grupos varias semanas antes. El orador acusó a Gonzales de pertenecer a un cártel y señaló sombríamente: "Cuando te están quitando el hígado, te advirtieron". La voz era la misma que había hablado en los grupos de diciembre. “Si antes tenía dudas, ahora son mucho mayores”, escribió una mujer que planeaba viajar con su hijo en uno de los grupos de WhatsApp. Ella había estado al tanto de los rumores sobre Gonzales, pero admitió que había optado por ignorarlos hasta ahora. “Me preocupa que la gente que lidera la caravana nos lleve a Guatemala o México y luego nos envíen de regreso… Si solo va a ser un viaje, prefiero gastar mi dinero e ir a Tela, ”, Agregó, refiriéndose a un popular destino de playa en la costa norte de Honduras. Aunque muchos compartieron sus miedos y dudas, tenían poco que perder.

La noche siguiente, varios miles de migrantes se reunieron en la terminal de autobuses de San Pedro Sula. Sentado en una ladera cubierta de hierba junto a un estacionamiento, Julio Martínez y su familia confiaban en que la caravana a la que habían viajado por todo el país para unirse llegaría a la tierra prometida. "No nos van a detener, porque Dios va con nosotros", dijo el padre de dos hijos de 48 años. "Dios iluminará el camino". Su esposa, Karen Romero, se había enterado de la caravana un mes antes a través de Facebook. Debido a la pandemia, la pareja había perdido sus trabajos en la isla de Roatán, dependiente del turismo, a unos 65 kilómetros de la costa norte de Honduras, y estaban a punto de quedarse sin hogar. Con la inauguración de Biden a solo cinco días de distancia, pensaron que era el momento adecuado para arriesgarlo todo. “El presidente ha prometido arreglar los papeles para 11 millones de inmigrantes”, dijo Martínez, afirmando erróneamente que una amnistía propuesta para los indocumentados en Estados Unidos se aplicaría a su familia. “Tuvimos que vender todas las pequeñas cosas que teníamos para juntar el dinero suficiente para venir aquí y tener un poco de efectivo para los niños”, dijo Martínez, como su hijo de 7 años y su hija de 8 años. pidió helado a un vendedor cercano. Martínez no estaba seguro de quién había organizado la caravana, ni le preocupaba. “Nadie es un líder aquí”, dijo. "Vamos todos juntos como la familia hondureña que somos".

Poco después del anochecer, Gonzales emergió de las sombras, con un par de niños a su lado, y anunció que la caravana saldría como estaba previsto a las 5 a.m. de la mañana siguiente. Para transmitir el mensaje a todos los que se encontraban en la terminal y las laderas circundantes, los organizadores reprodujeron mensajes grabados a través de un megáfono. Voces que ahora eran familiares para muchos en los grupos de WhatsApp resonaron en todo el paisaje. Nerviosos y llenos de energía, pocas personas durmieron mucho esa noche. A la mañana siguiente, a las 4 a.m., los organizadores caminaron por los terrenos para despertar a los viajeros. Cuando todos estuvieron listos, anunciaron que la organización sin fines de lucro Médicos sin Fronteras proporcionaría pruebas de Covid-19 en la frontera para cualquiera que aún no se hubiera hecho una y procedió a contar cuántas se necesitaban. Para ingresar legalmente a Guatemala, cada migrante requería una prueba negativa tomada dentro de las 72 horas posteriores a la fecha de ingreso.

El grupo partió y pasó el día caminando y haciendo autostop por el terreno seco y accidentado. Esa noche, cuando el sol se escondía detrás de las montañas, alrededor de 5,000 migrantes llegaron a la frontera entre Honduras y Guatemala para encontrar un muro de fuerzas de seguridad vestidas con equipo antidisturbios. Gonzales, cuya altura inusual lo hace fácil de detectar, estuvo notoriamente ausente. No había estado enviando mensajes a los grupos ese día, y los organizadores de las pruebas de Covid-19 habían prometido que no se encontraban por ninguna parte; simplemente se habían inventado. Cansados ​​pero decididos a seguir adelante, un pequeño grupo de viajeros formó un ariete humano y trató de atravesar la línea policial para cruzar la frontera. Superadas significativamente en número, las autoridades guatemaltecas finalmente las dejaron pasar. A la mañana siguiente, los siguieron varios miles de migrantes más. Fue una victoria, pero no permanente. Justo delante de ellos, las fuerzas de seguridad guatemaltecas se concentraron en un cuello de botella en la carretera, decididas a detener la caravana en seco.

La Policía Nacional con escudos levantados impide que la caravana cruce la frontera hacia Guatemala.

Se estima que entre 7,000 y 8,000 migrantes, lo suficientemente grandes como para convertirla en la segunda caravana más grande de la historia, quedaron atrapados. Siguieron enfrentamientos violentos. Al ver televisión o Internet, los hondureños agonizaban por las escenas en las que sus seres queridos eran golpeados con porras. Los miembros de la familia que no pudieron contactar a los parientes compartieron fotos en las redes sociales con súplicas desesperadas por información. “Hay gente que no puede dormir en medio de tanta angustia”, dijo una mujer cuyo marido formaba parte del grupo. Después de casi dos días, exhaustos, hambrientos y enfrentados a un enfrentamiento interminable, los migrantes comenzaron a retroceder. La caravana se vino abajo.

Mientras tanto, luego de estar ausente por más de 48 horas, Gonzales reapareció repentinamente en los grupos de WhatsApp para defenderse cuando comenzaron a surgir preguntas. La última vez que lo habían visto con la caravana fue en el pueblo de La Entrada, aproximadamente a una hora en automóvil desde la frontera con Guatemala. "Desafortunadamente, me detuvieron", dijo en un memorando de voz, "dijeron que no podía pasar porque tenía a mis dos hijos". Compartió fotos de él mismo hablando con representantes de una organización de derechos humanos, sus hijos en cochecitos. Las fotos fueron tomadas en la frontera, pero el paisaje estaba sospechosamente vacío: no había migrantes a la vista.

Una vez más, otra caravana había fallado pocos días después de su partida. Para muchos, esto fue un revés, no un final. Hasta que mejoren las circunstancias domésticas, siempre habrá personas dispuestas a apostar en estos viajes, a arriesgarse hasta que finalmente tengan éxito. Al mismo tiempo, viajar en sí se ha vuelto cada vez más difícil: los trabajadores de derechos humanos se han ido, las fuerzas de seguridad esperan caravanas en las fronteras y las ciudades que antes recibían a los migrantes con comida y brazos abiertos se han cansado de las multitudes.

Antes de que la mayoría hubiera regresado a casa de la caravana de enero, un grupo de migrantes comenzó a organizar una nueva programada para el 30 de marzo. Esta sería diferente, dijeron. El mito de la primera caravana y la búsqueda del Sueño Americano sigue vivo. De regreso en San Pedro Sula, Julio Martínez dijo que también estaba decidido a volver a intentarlo en unos meses. Le preocupaba cómo podría alimentar a su familia si se quedaba en Honduras. Como dijo una mujer de uno de los grupos, "Me gustaría decir que no vayas a sufrir más con las caravanas ... pero los problemas en nuestros países lo hacen imposible".

Al final, solo un par de cientos de migrantes se unieron a la caravana de marzo. Esto fue a pesar de los mejores esfuerzos de un nuevo organizador, que creó sus propios grupos de Facebook y WhatsApp e incluso un sitio web para promocionar el viaje. Como muchos otros antes, esa caravana fue rápidamente dispersada por las fuerzas de seguridad. Poco después, el organizador comenzó a recomendar que los migrantes viajaran en grupos pequeños para evitar ser detectados y comenzó a publicar en su grupo de Facebook anuncios de “servicios de viaje a los Estados Unidos” por $ 8.500 por persona. Mientras tanto, otros, sin inmutarse por el pasado, también lanzaron sus propias campañas. En Facebook, comenzaron a pedir que una nueva caravana partiera el 30 de mayo".

Jeff Ernst es un periodista independiente que vive en Centroamérica.


El tema de las caravanas y la migración de nuestros compatriotas se ha vuelto una dura realidad para muchas familias, es increíble la cantidad de familias separadas por esta situación, la mayoría de las veces, los migrantes ni siquiera logran salir de Honduras, pierden sus trabajos, sus ahorros y viven situaciones traumáticas que los marcas por siempre.

Es importante crear conciencia de esta situación y no ser indiferentes ante lo que nuestros hermanos están viviendo.

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