Cómo Haití fue devastada por dos desastres naturales en tres días

Terremotos, tormentas tropicales y las secuelas de estas tragedias sobre un país que a penas logra levantarse

Cómo Haití fue devastada por dos desastres naturales en tres días

Un terremoto de magnitud 7.2 sacudió Haití el sábado por la mañana, matando a más de 1,900 y dejando miles de heridos y desplazados de sus hogares. Mientras las personas en las regiones afectadas en el suroeste del país trabajaban para recuperarse con recursos escasos, una tormenta severa, Grace, luego una depresión tropical, empapó Haití con fuertes lluvias el lunes, trayendo consigo inundaciones repentinas y la amenaza de deslizamientos de tierra, que podrían retrasar rescates y recuperación.

Fuentes: Servicio Geológico de EE. UU. (Intensidad del terremoto); WorldPop (población); Oficina de la ONU para la Coordinación de Asuntos Humanitarios, Reuters y medios locales (daños reportados)

Aunque se pudo sentir algo de luz temblorosa por el terremoto hasta la capital de Haití, Puerto Príncipe, a 80 millas del epicentro, los daños importantes se concentraron en los departamentos de Nippes, Sud y Grand’Anse del país. Cuando cesó el temblor, vastas franjas de Haití se habían movido ligeramente. El siguiente mapa muestra áreas desplazadas en Haití, evidencia de dónde se movió la tierra después del terremoto.

Fuentes: Servicio Geológico de EE. UU. (Epicentro); NASA / JPL-Caltech (análisis de datos de Copernicus Sentinel-1) · Nota: Este cambio en la superficie terrestre ilustra la escala del terremoto, pero no indica la ubicación ni la cantidad de daño.
Les Cayes

Les Cayes

Varias casas y edificios escolares resultaron dañados en Les Cayes, una comunidad portuaria a unas 20 millas del epicentro del terremoto. Los hospitales locales se vieron rápidamente abrumados y un número muy limitado de médicos y cirujanos trabajó durante la noche para clasificar a las víctimas. Se erigieron quirófanos temporales cerca del aeropuerto principal de Les Cayes, mientras las personas intentaban evacuar a sus seres queridos a Puerto Príncipe para recibir atención de emergencia.

Los miembros de la Guardia Costera de los Estados Unidos llegaron a Puerto Príncipe con un niño herido que trajeron del Hospital Ofatma en Les Cayes para recibir atención médica.Adriana Zehbrauskas para The New York Times

Incluso antes del terremoto, las condiciones de vida habían sido inestables para muchos haitianos, ya que la pandemia se sumó a la pobreza extrema, la violencia de las pandillas y el trauma político: el asesinato del presidente Juvenel Moïse, aún sin resolver, el 7 de julio.

El terremoto también destruyó varias iglesias que han servido como fuentes de ayuda y estabilidad a las comunidades circundantes, especialmente a aquellas que reciben poco apoyo del gobierno.

Una mujer pasaba junto a la dañada iglesia del Sagrado Corazón en Les Cayes.Fernando Llano / Associated Press

Entre los edificios derrumbados en Les Cayes estaba el Hôtel Le Manguier, donde los equipos de rescate continuaron cavando entre los escombros y removiendo escombros en los días posteriores al terremoto.

Hôtel Le Manguier in Les Cayes

Jan. 24, 2020

August 15, 2021

Imágenes de satélite de Maxar Technologies, a través de Reuters (arriba); Ricardo Arduengo / Reuters (abajo)

Las personas en Les Cayes que perdieron sus hogares pasaron la noche del lunes refugiándose bajo láminas de plástico en campamentos improvisados o huyendo de los campamentos de refugiados inundados a medida que pasaba la tormenta.

Reuters
Richard Pierrin/Getty Images

Jérémie

Jérémie

Jérémie, la capital del departamento de Grand'Anse en Haití, también sufrió graves daños. Hace apenas cinco años, Jérémie fue azotada por el huracán Matthew, que destruyó una ola de desarrollo que había traído hoteles, servicio de telefonía celular y nuevas carreteras a la región previamente aislada. El terremoto del sábado causó una destrucción que desbordó el principal hospital de la ciudad y provocó un deslizamiento de tierra que cortó el acceso a la carretera que conduce a la ciudad.


El camino severamente dañado a Camp-Perrin que conduce a Jérémie.Reginald Louissaint Jr / Agence France-Presse - Getty Images

St. Louis King of France Cathedral in Jérémie

Maxar Technologies, via Reuters

August 14, 2020

Maxar Technologies, via Reuters

August 15, 2021Maxar Technologies, via Reuters

Petit-Trou-De-Nippes

Petit-Trou-De-Nippes

En Petit-Trou-De-Nippes, a solo cinco millas del epicentro del terremoto, las líneas telefónicas no funcionaban en el área y no había noticias disponibles de inmediato. Se registraron deslizamientos de tierra en ciudades cercanas, según la Red Nacional de Defensa de los Derechos Humanos, dejando partes del departamento de Nippes accesibles solo en motocicleta o por mar.

Lee el artículo original escrito por Tim Wallace, Ashley Wu y Jugal K. Patel para The New York Times.