¿Cómo esquiva la variante Delta al sistema inmunológico? Los científicos encuentran pistas

La variante Delta del coronavirus puede evadir los anticuerpos que se dirigen a ciertas partes del virus, según un nuevo estudio publicado el jueves en "Nature". Los hallazgos proporcionan una explicación de la menor eficacia de las vacunas contra Delta, en comparación con otras variantes.

¿Cómo esquiva la variante Delta al sistema inmunológico? Los científicos encuentran pistas
Video: C.D.C. Warns Delta Variant Is Most Pervasive in the U.S.
The Centers for Disease Control and Prevention said the more transmissible and lethal variant is spreading rapidly in communities with low vaccination rates.

La variante Delta del coronavirus puede evadir los anticuerpos que se dirigen a ciertas partes del virus, según un nuevo estudio publicado el jueves en "Nature". Los hallazgos proporcionan una explicación de la menor eficacia de las vacunas contra Delta, en comparación con otras variantes.

Se cree que la variante, identificada por primera vez en India, es aproximadamente un 60 por ciento más contagiosa que Alpha, la versión del virus que azotó a Gran Bretaña y gran parte de Europa a principios de este año, y quizás dos veces más contagiosa que el coronavirus original. La variante Delta ahora está provocando brotes entre poblaciones no vacunadas en países como Malasia, Portugal, Indonesia y Australia.

Delta también es ahora la variante dominante en los Estados Unidos. Las infecciones en el país se habían estancado en sus niveles más bajos desde principios de la pandemia, aunque es posible que las cifras estén aumentando. Aún así, las hospitalizaciones y muertes relacionadas con el virus han seguido cayendo en picado, en parte debido a las tasas de vacunación relativamente altas: el 48 por ciento de los estadounidenses están completamente vacunados y el 55 por ciento ha recibido al menos una dosis.

Pero el nuevo estudio encontró que Delta apenas era sensible a una dosis de vacuna, lo que confirma investigaciones previas que sugerían que la variante puede evadir en parte al sistema inmunológico, aunque en menor grado que Beta, la variante identificada por primera vez en Sudáfrica.

Investigadores franceses probaron qué tan bien los anticuerpos producidos por la infección natural y por las vacunas contra el coronavirus neutralizan las variantes Alfa, Beta y Delta, así como una variante de referencia similar a la versión original del virus.

Una dosis de vacuna aumentó significativamente la sensibilidad, lo que sugiere que las personas que se han recuperado de Covid-19 aún deben vacunarse para defenderse de algunas variantes.

El equipo también analizó muestras de 59 personas después de haber recibido la primera y segunda dosis de las vacunas AstraZeneca o Pfizer-BioNTech.

Las muestras de sangre de solo el 10 por ciento de las personas inmunizadas con una dosis de las vacunas AstraZeneca o Pfizer-BioNTech pudieron neutralizar las variantes Delta y Beta en experimentos de laboratorio. Pero una segunda dosis aumentó ese número al 95 por ciento. No hubo diferencias importantes en los niveles de anticuerpos provocados por las dos vacunas.

"Una sola dosis de Pfizer o AstraZeneca fue deficiente o nada eficaz contra las variantes Beta y Delta", concluyeron los investigadores. Los datos de Israel y Gran Bretaña apoyan ampliamente este hallazgo, aunque esos estudios sugieren que una dosis de vacuna todavía es suficiente para prevenir la hospitalización o la muerte por el virus.

La variante Delta tampoco respondió al bamlanivimab, el anticuerpo monoclonal elaborado por Eli Lilly, según el nuevo estudio. Afortunadamente, otros tres anticuerpos monoclonales probados en el estudio mantuvieron su efectividad contra la variante.

En abril, citando el aumento de variantes resistentes al bamlanivimab, la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. Revocó la autorización de uso de emergencia para su uso como tratamiento único en el tratamiento de pacientes con Covid-19.

Por separado, Pfizer anunció el jueves que estaba desarrollando una versión de su vacuna que apunta a la variante Delta y espera lanzar ensayos clínicos en agosto.

La compañía también informó resultados prometedores de estudios de personas que recibieron una tercera dosis de la vacuna original. Un refuerzo administrado seis meses después de la segunda dosis aumenta la potencia de los anticuerpos contra el virus original y la variante Beta de cinco a diez veces, dijo la compañía en un comunicado de prensa.

Los niveles de anticuerpos pueden disminuir seis meses después de la inmunización, dijo Pfizer, y pueden ser necesarias dosis de refuerzo para defenderse de las variantes. Pero los anticuerpos no son la única parte de la respuesta inmune del cuerpo, y otros estudios han sugerido que es probable que la inmunidad inducida por la vacunación completa permanezca sólida durante años, incluso contra variantes.

Fuente: The New York Times por Apoorva Mandavilli